L’univers du yoga possède de nombreux termes qui lui sont propres. Pour mieux appréhender cette dimension, nous déchiffrons pour vous les plus communs.

Yoga
Le mot “yoga” vient de la racine sanskrite “yuj” qui signifie, entre autres, “unir”, “arrêter” et “reposer”. Il peut ainsi recouvrir de nombreux sens, parmi les plus connus “unir le corps et le mental”, ou encore “arrêter l’activité du mental”. L’origine du yoga remonte à 3000 ans avant J.-C. Le yoga arrive dans le monde occidental au 16e siècle et se fait connaître en France à la fin du 18e siècle.
Le yoga est un univers qui comprend philosophie, yoga des postures, exercices de respiration, méditation, actions désintéressées (karma yoga), ainsi qu’une dimension spirituelle plus ou moins présente en fonction des enseignements.

Sanskrit
Le sanskrit trouve son origine en Asie à l’époque de l’Antiquité. Il a été l’une des grandes langues parlées en Asie à l’époque, et ainsi celle utilisée par les précurseurs du yoga. Le sanskrit est donc toujours au coeur de l’enseignement du yoga et utilisé dans la plupart des cours, notamment pour le nom des postures. L’intérêt de connaître le nom des postures en sanskrit est d’établir un langage commun entre tous les pratiquants de yoga du monde. D’ailleurs, le sanskrit est l’une des 15 langues officielles de l’Union Indienne, une langue de culte et d’enseignement.

Salutation au soleil (Surya Namaskar)
La salutation au soleil est un enchaînement de postures que l’on pratique généralement en début de séance pour échauffer le corps en veillant à lier mouvement et respiration. Elle permet de préparer le corps et le mental à la suite de la pratique. Elle assouplit et renforce les muscles, fait circuler l’énergie dans le corps, et détend l’esprit. Il est bon de la pratiquer au moins 3 à 5 enchaînements.


Pranayama
“Prana” est le nom sanskrit pour définir la force vitale, le souffle. “Yama” signifie « contrôle ». On pourrait ainsi traduire Pranayama par « le contrôle du souffle ». Il s’agit donc d’une prise de conscience dans un premier temps qui évoluera vers une plus grande maîtrise de notre respiration. De nombreux exercices de respirations existent et sont souvent pratiqués lors des séances de yoga, aussi diverses soient-elles.

Savasana
La posture indissociable d’un cours de yoga : savasana ou la posture du cadavre. Allongé(e) sur le dos, jambes relâchées vers l’extérieur et paumes de mains tournées vers le ciel. Elle conclut chaque séance pour permettre au corps d’enregistrer tous les bienfaits de la pratique et de lâcher prise mentalement.

Namaste
“Namaste” signifie “salutation”, ce mot est avant tout un signe de reconnaissance d’une personne envers une autre et est donc associé à cette signification : “la lumière en moi reconnaît la lumière en toi”. En Occident, il est souvent exprimé oralement en même temps que le geste : mains jointes au niveau du cœur ou du troisième œil (entre les deux yeux) en inclinant la tête. En Inde, très souvent, seul le geste suffit.

Méditation
La méditation fait partie intégrante du yoga. Elle “consiste à porter intentionnellement attention aux expériences internes (sensations, émotions, pensées, états d’esprit) ou externes du moment présent, sans porter de jugement de valeur” d’après la définition du médecin Jon Kabat-Zinn qui a introduit ce concept en médecine et psychologie occidentale dans les années 90.

À très vite pour la suite du lexique !


Écrit par Fiona Pons